Ácido fólico para homens: benefícios, efeitos colaterais e muito mais

O ácido fólico é uma versão sintética do folato (vitamina B9) – uma vitamina essencial que seu corpo não pode produzir sozinho.

Como tal, você precisa obter folato por meio de sua dieta para atender às suas necessidades diárias. Boas fontes dietéticas incluem fígado bovino, espinafre, couve, abacate, brócolis, arroz, pão e ovos ( 1 ).

Embora os termos ácido fólico e folato sejam freqüentemente usados ​​alternadamente, os dois são distintos.

O ácido fólico tem uma estrutura diferente e efeitos biológicos ligeiramente diferentes do folato. Ao contrário do folato, nem todo o ácido fólico que você ingere é convertido em uma forma ativa chamada 5-metiltetraidrofolato (5-MTHF).

Seu corpo usa folato para muitas funções importantes, incluindo ( 1 ,2Fonte confiável):

  • fazer e reparar DNA
  • auxiliando a divisão celular e o crescimento celular saudável
  • produção e maturação de glóbulos vermelhos
  • conversão de homocisteína em metionina

Embora os benefícios do ácido fólico para mulheres e gravidez sejam bem conhecidos, você pode se perguntar se o ácido fólico oferece alguma vantagem para os homens.

Este artigo explora os benefícios do ácido fólico para a saúde dos homens.

Homem tomando suplemento de ácido fólico
Basak Gurbuz Derman / Getty Images

Pode ajudar com depressão

Os transtornos de saúde mental são comuns e afetam cerca de 16% dos homens nos Estados Unidos ( 3 ).

Algumas pesquisas sugerem que pessoas com transtornos mentais, como depressão, têm níveis mais baixos de folato no sangue do que pessoas sem depressão (4Fonte confiável5Fonte confiável)

Por exemplo, uma grande revisão de 43 estudos incluindo mais de 35.000 pessoas descobriu que aqueles com depressão tendiam a ter níveis mais baixos de folato e normalmente consumiam menos folato na dieta do que pessoas sem depressão (4Fonte confiável)

Outra revisão que incluiu 6 estudos e 966 pessoas descobriu que tomar suplementos de ácido fólico junto com medicamentos antidepressivos pode reduzir os sintomas de depressão significativamente mais do que tomar apenas um medicamento antidepressivo (5Fonte confiável)

Dito isso, mais pesquisas na área de ácido fólico e tratamento para transtornos mentais, como depressão, são necessárias antes de fazer recomendações.

RESUMO

Algumas pesquisas sugerem que tomar suplementos de ácido fólico pode beneficiar pessoas com depressão que apresentam baixos níveis de folato no sangue, principalmente quando combinado com tratamentos antidepressivos convencionais.

Pode beneficiar a saúde do coração

A doença cardíaca é a principal causa de morte em todo o mundo e responsável por aproximadamente uma em cada quatro mortes entre os homens nos Estados Unidos (6Fonte confiável)

Um fator de risco para doenças cardíacas e derrame são os altos níveis sanguíneos de homocisteína, um aminoácido que é um subproduto da digestão de proteínas (7Fonte confiável)

O folato desempenha um papel essencial no metabolismo da homocisteína e ajuda a manter seus níveis baixos no corpo. Portanto, a deficiência de folato pode elevar os níveis de homocisteína no sangue, podendo causar uma condição conhecida como hiper-homocisteinemia .

Por outro lado, a pesquisa mostrou que a suplementação com ácido fólico pode reduzir os níveis de homocisteína e diminuir o risco de doenças cardíacas (8Fonte confiável9Fonte confiável)

A suplementação com ácido fólico também demonstrou reduzir outros fatores de risco de doenças cardíacas, como pressão alta. O ácido fólico também pode melhorar o fluxo sanguíneo, promovendo assim a saúde do coração (8Fonte confiável10Fonte confiável)

RESUMO

A suplementação com ácido fólico tem sido associada a uma redução nos fatores de risco de doenças cardíacas, incluindo níveis elevados de homocisteína. Além do mais, o ácido fólico pode ajudar a reduzir a pressão arterial e aumentar o fluxo sanguíneo.

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Crescimento capilar

A perda de cabelo e os cabelos grisalhos são comuns entre os homens, especialmente à medida que envelhecem.

Muitos suplementos e vitaminas no mercado têm como objetivo promover o crescimento do cabelo e prevenir cabelos grisalhos, incluindo ácido fólico.

Um dos motivos pelos quais o ácido fólico promove a saúde do cabelo é que ele desempenha um papel no crescimento celular saudável, o que também se aplica às células encontradas no cabelo.

Por exemplo, um estudo em 52 homens e mulheres com cabelos grisalhos prematuramente descobriu que eles tinham níveis sanguíneos significativamente mais baixos de folato, vitamina B12 e biotina (B7) do que pessoas sem essas mudanças de cabelo (11Fonte confiável)

Dito isso, pesquisas sobre ácido fólico e saúde e crescimento do cabelo ainda são novas e mínimas, portanto, mais pesquisas são necessárias para entender melhor a conexão.

RESUMO

Há pesquisas limitadas sobre ácido fólico e saúde do cabelo, com um estudo ligando níveis baixos de folato no sangue a cabelos grisalhos prematuros. Mais pesquisas nesta área são necessárias para tirar conclusões definitivas.

Pode melhorar a fertilidade

O ácido fólico e o zinco são freqüentemente vendidos juntos como suplementos comercializados para aumentar a fertilidade masculina.

Muitos estudos investigaram esses suplementos. No entanto, eles observaram resultados mistos, especialmente entre homens saudáveis. No entanto, entre os homens com problemas de fertilidade, algumas pesquisas sugerem que esses suplementos podem melhorar a fertilidade .

Em um estudo mais antigo de 2002 em 108 homens férteis e 103 subférteis, tomar 5 mg de ácido fólico e 66 mg de zinco por dia por 6 meses aumentou a contagem de espermatozoides em 74% no grupo subfértil (12Fonte confiável)

Uma revisão de 7 estudos experimentais controlados em homens subférteis também descobriu que aqueles que tomaram um suplemento diário de folato e zinco tinham uma concentração de espermatozoide significativamente maior, bem como espermatozóides de qualidade muito mais alta, do que aqueles que tomaram um placebo (13Fonte confiável)

Da mesma forma, um estudo de 6 meses em 64 homens com infertilidade descobriu que aqueles que tomaram um suplemento diário contendo vitamina E, selênio e folato tinham uma contagem de espermatozoides significativamente maior e mais espermatozoides móveis do que aqueles que tomaram um placebo (14Fonte confiável)

No entanto, outros estudos descobriram que o folato e o zinco não têm efeito na fertilidade e na concepção masculina.

Por exemplo, um estudo recente de 6 meses em 2.370 homens que buscam ajuda com infertilidade concluiu que os suplementos diários contendo 5 mg de ácido fólico e 30 mg de zinco não melhoraram significativamente a qualidade do sêmen ou auxiliar na concepção (15Fonte confiável)

Assim, apesar de algumas evidências de que a combinação de ácido fólico e zinco pode promover a fertilidade, mais pesquisas são necessárias.

RESUMO

Algumas pesquisas sugerem que a suplementação com ácido fólico e zinco pode melhorar a qualidade e motilidade do esperma em homens subférteis. No entanto, outros estudos não mostram nenhum efeito, então mais pesquisas são necessárias.

Dosagem e segurança

Aumentar o folato por meio de fontes naturais como alimentos geralmente é seguro. No entanto, a suplementação com altas doses de ácido fólico foi associada a efeitos colaterais adversos .

Os efeitos colaterais do excesso de ácido fólico incluem mascarar uma deficiência de B12, função imunológica comprometida e risco aumentado de câncer de próstata. No entanto, a toxicidade é rara. Isso porque seu corpo remove facilmente o excesso de folato, pois é uma vitamina solúvel em água ( 1 ,16Fonte confiável17Fonte confiável)

O limite superior tolerável (UL) desta vitamina, ou a dose mais alta improvável de causar efeitos adversos, é de 1.000 mcg por dia. No entanto, apenas as formas sintéticas de folato, como o ácido fólico, têm um UL, pois não houve efeitos adversos relatados de uma alta ingestão de alimentos ricos em folato (18Fonte confiável)

Também é importante notar que a maioria das pessoas nos Estados Unidos atende às suas necessidades diárias de folato, portanto, nem sempre é necessário tomar um suplemento.

Por exemplo, em média, os homens consomem 602 mcg DFE (equivalente de folato na dieta) diariamente, o que é maior do que a necessidade de ingestão diária de 400 mcg DFE ( 1 ).

Dito isso, tomar um suplemento pode ser uma maneira conveniente para algumas pessoas atenderem às suas necessidades diárias. Isso é especialmente verdadeiro para pessoas com risco de deficiência, incluindo adultos mais velhos.

Os suplementos de ácido fólico vêm em muitas formas, como um nutriente autônomo ou componente de uma vitamina multivitamínica ou do complexo B, bem como em combinação com outras vitaminas específicas. Eles normalmente fornecem 680-1,360 mcg DFE, igualando 400-800 mcg de ácido fólico ( 1 ).

Não exceda o UL de 1.000 mcg por dia, a menos que seja aconselhado a fazê-lo por seu provedor de serviços de saúde – por exemplo, para combater uma deficiência de folato.

Além disso, tenha em mente que os suplementos de ácido fólico podem interagir com medicamentos comumente prescritos, incluindo metotrexato, sulfassalazina e vários medicamentos antiepilépticos, como Depacon, Dilantin e Carbatrol ( 1 ).

Portanto, se você tomar algum desses medicamentos, consulte seu médico antes de tomar suplementos de ácido fólico, independentemente de sua dosagem.

RESUMO

A maioria dos homens satisfaz suas necessidades diárias de folato apenas com dieta, mas a suplementação pode ajudar algumas pessoas, desde que o UL não seja excedido. Como acontece com qualquer suplemento dietético, é importante falar com seu médico antes de tomar ácido fólico.

O resultado final

O ácido fólico é uma forma sintética de folato (vitamina B9).

Embora a deficiência seja incomum entre os homens, pode melhorar a saúde do coração, cabelo, fertilidade entre homens subférteis e certas condições de saúde mental, como depressão.

O folato é encontrado em vários alimentos vegetais, carnes e grãos fortificados, mas, independentemente disso, algumas pessoas optam por tomar suplementos de ácido fólico por conveniência. Ele vem em várias formas, como um nutriente autônomo, em multivitaminas ou em combinação com outras vitaminas.

Altas doses de ácido fólico acima do UL de 1.000 mcg por dia podem ter efeitos adversos, e os suplementos de ácido fólico podem interagir com vários medicamentos comuns. Como acontece com qualquer suplemento dietético, notifique seu médico antes de tomar ácido fólico.

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