Uma dieta cetogênica pode ajudar a combater o câncer?

O câncer é a segunda causa de morte nos Estados Unidos ( 1 ).

Os pesquisadores estimaram que 606.520 americanos morreriam de câncer em 2020. Isso significa mais de 1.600 mortes por dia, em média ( 1 ).

O câncer é mais comumente tratado com uma combinação de cirurgia, quimioterapia e radioterapia.

Muitas estratégias de dieta diferentes foram estudadas, mas nenhuma foi particularmente eficaz.

Curiosamente, algumas pesquisas iniciais sugerem que uma dieta cetogênica com muito baixo teor de carboidratos pode ajudar ( 2 , 3 ,4Fonte confiável)

Nota importante: você nunca deve atrasar ou evitar o tratamento médico convencional do câncer em favor de um tratamento alternativo, como a dieta cetogênica. Você deve discutir todas as opções de tratamento com seu médico.

mulher preparando uma salada para conter alface romana, tomate, tomate cereja vermelho e laranja, pepino, abacate e óleo
Fotografia por Aya Brackett

Uma breve visão geral da dieta cetogênica

A dieta cetogênica é uma dieta com baixo teor de carboidratos e alta gordura que compartilha muitas semelhanças com outras dietas com baixo teor de carboidratos , como a dieta Atkins.

Trata-se de reduzir significativamente a ingestão de carboidratos e substituí-los por gordura e proteína. Essa alteração leva a um estado metabólico denominado cetose .

Após vários dias, a gordura se torna a principal fonte de energia do seu corpo.

Isso causa um aumento substancial nos níveis de compostos chamados cetonas no sangue (5Fonte confiável)

Em geral, uma dieta cetogênica fornece 70% das calorias como gordura, com 20% das calorias das proteínas e 10% das calorias dos carboidratos (6Fonte confiável)

No entanto, existem muitas versões da dieta cetogênica. Algumas versões são ainda mais gordurosas.

RESUMO

A dieta cetogênica é uma dieta muito pobre em carboidratos e rica em gordura. A ingestão de gordura pode ser 70% da ingestão total de calorias, se não maior.

O papel do açúcar no sangue no câncer

Muitas terapias contra o câncer são projetadas para atingir as diferenças biológicas entre as células cancerosas e as células normais.

Quase todas as células cancerosas compartilham uma característica comum: elas se alimentam de carboidratos ou açúcar no sangue para crescer e se multiplicar ( 2 , 3 ,7Fonte confiável)

Quando você segue uma dieta cetogênica, alguns dos processos metabólicos padrão são alterados e os níveis de açúcar no sangue caem ( 2 , 3 ).

Basicamente, afirma-se que isso “deixa de comer” as células cancerosas de combustível.

Como em todas as células vivas, o efeito de longo prazo dessa “fome” pode ser que as células cancerosas cresçam mais lentamente, diminuam de tamanho ou possivelmente morram.

Parece possível que uma dieta cetogênica possa ajudar a reduzir a progressão do câncer porque causa uma rápida diminuição nos níveis de açúcar no sangue ( 2 , 3 ,4Fonte confiável)

RESUMO

Uma dieta cetogênica pode reduzir os níveis de açúcar no sangue. Isso pode ajudar a reduzir o crescimento do tumor e até mesmo privar as células cancerosas de energia.

Outros benefícios de uma dieta cetogênica para tratar o câncer

Vários outros processos podem explicar como uma dieta cetogênica pode auxiliar no tratamento do câncer.

Em primeiro lugar, reduzir os carboidratos pode diminuir rapidamente a ingestão de calorias, reduzindo a energia disponível para as células do corpo.

Por sua vez, isso pode retardar o crescimento do tumor e a progressão do câncer.

Além disso, as dietas cetogênicas podem oferecer outros benefícios.

Insulina reduzida

A insulina é um hormônio anabólico. Isso significa que a insulina faz as células, incluindo as células cancerosas, crescerem quando está presente. Portanto, níveis mais baixos de insulina podem retardar o crescimento do tumor ( 8 , 9 ).

Cetonas aumentadas

As células cancerosas não podem usar cetonas como combustível. Pesquisas em animais mostram que as cetonas podem reduzir o tamanho e o crescimento do tumor ( 10 ).

RESUMO

Além de reduzir o açúcar no sangue, a dieta cetogênica também pode ajudar a tratar o câncer por meio de outros mecanismos. Isso inclui diminuir as calorias, reduzir os níveis de insulina e aumentar as cetonas.

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Os efeitos de uma dieta cetogênica no câncer em animais

Os pesquisadores estudaram a dieta cetogênica como uma terapia alternativa contra o câncer por décadas.

Até recentemente, a maioria desses estudos foi feita em animais.

Um grande número desses estudos em animais mostraram que uma dieta cetogênica pode reduzir o crescimento do tumor e melhorar as taxas de sobrevivência (11Fonte confiável12 ,13Fonte confiável)

Um estudo com ratos com câncer metastático testou uma dieta cetogênica com ou sem oxigenoterapia. Quando comparada com uma dieta padrão, a dieta cetogênica resultou em uma diminuição significativa no crescimento do tumor (11Fonte confiável)

A dieta cetogênica também aumentou o tempo médio de sobrevivência em 56,7% (o equivalente a cerca de 17 dias). Esse número aumentou para 77,9% (ou cerca de 24 dias) quando combinado com oxigenoterapia (11Fonte confiável)

Outro estudo descobriu que usar uma dieta com baixo teor de carboidratos para restringir os níveis de glicose evitou o crescimento de tumores de carcinoma de células escamosas em ratos com câncer de pulmão ou câncer de esôfago. Os participantes do estudo receberam apenas 0,1% de suas calorias de carboidratos ( 12 ).

A dieta foi ainda mais eficaz na prevenção do crescimento do tumor quando combinada com o medicamento contra diabetes canagliflozina.

A dieta cetogênica por si só não ajudou a reduzir os tumores existentes, e nem o quimioterápico cisplatina. No entanto, a combinação desses dois métodos foi eficaz em ajudar a reduzir os tumores ( 12 ).

Alguns membros da mesma equipe de pesquisa já haviam determinado que os cânceres de células escamosas eram mais dependentes de glicose para suas necessidades energéticas do que outros tipos de câncer, como os adenocarcinomas (14Fonte confiável)

Em alguns casos, seguir a dieta cetogênica fez com que os medicamentos anticâncer inibidores da fosfoinositídeo 3-quinase (inibidores da PI3K) funcionassem com mais eficácia. Este efeito foi parcialmente atribuído ao fato de que a dieta cetogênica reduz os níveis de insulina (15Fonte confiável)

RESUMO

Em animais, a dieta cetogênica parece ser uma alternativa de tratamento promissora para o câncer.

A dieta cetogênica e o câncer em humanos

Apesar das evidências promissoras em animais, a pesquisa em humanos está apenas surgindo e é amplamente limitada a estudos de caso.

Atualmente, a pesquisa limitada parece mostrar que uma dieta cetogênica pode reduzir o tamanho do tumor e a taxa de progressão de certos tipos de câncer ( 16 ).

Estudos de câncer cerebral

Grande parte da pesquisa sobre câncer examina os glioblastomas , que são tumores cerebrais particularmente agressivos .

Um estudo de caso de 2010 marcou a primeira vez que uma pesquisa foi publicada sobre os efeitos do tratamento de um glioblastoma com uma combinação de terapia padrão e dieta cetogênica restrita.

O estudo de caso acompanhou uma mulher de 65 anos. Após a cirurgia, ela recebeu uma dieta cetogênica de muito baixas calorias. Durante esse tempo, a progressão do tumor diminuiu.

No entanto, 10 semanas após o retorno à dieta normal, ela experimentou um aumento significativo no crescimento do tumor ( 17 ).

Os resultados de pesquisas posteriores também são promissores. Quase todas as pesquisas posteriores concluíram que uma dieta cetogênica leva a níveis reduzidos de glicose.

Além disso, os estudos mostraram que uma dieta cetogênica é segura e pode ajudar a aumentar os efeitos dos tratamentos tradicionais de câncer ( 18 , 19 ,20Fonte confiável)

Em outro estudo, 3 em 5 pessoas com glioma experimentaram remissão completa após adotar uma dieta cetogênica combinada com radiação ou quimioterapia.

Os outros dois participantes, porém, experimentaram uma progressão na doença depois de interromperem a dieta cetogênica (21Fonte confiável)

Relatos de casos semelhantes de 1995 examinaram as reações a uma dieta cetogênica em duas meninas que estavam sob tratamento para câncer cerebral avançado.

Os pesquisadores descobriram que a captação de glicose diminuiu nos tumores de ambas as meninas.

Uma das meninas relatou melhora na qualidade de vida e manteve a dieta alimentar por 12 meses. Durante esse tempo, sua doença não mostrou mais progressão (22Fonte confiável)

Estudos de outros cânceres

Seguir uma dieta cetogênica por 12 semanas aumentou significativamente a função física de mulheres com câncer de ovário ou endometrial .

Alguns participantes do estudo seguiram a dieta da American Cancer Society (ACS) com alto teor de fibras e baixo teor de gordura. As mulheres que seguiram a dieta cetogênica eram mais propensas a relatar que poderiam facilmente completar atividades como subir escadas ou mover uma mesa (23Fonte confiável24 ).

Eles também experimentaram outros benefícios, como aumento de energia e diminuição do desejo por alimentos ricos em amido e “gorduras de fast food” como pizza (23Fonte confiável)

A dieta cetogênica também pode ajudar a melhorar a composição corporal de pessoas com vários tipos de câncer.

Em um estudo com 81 pessoas, os pesquisadores observaram benefícios como a redução da massa gorda em pessoas com câncer retal ou de mama e a preservação da massa muscular esquelética.

Os participantes do estudo experimentaram esses benefícios, embora também estivessem passando por radioterapia, quimioterapia ou uma combinação de ambas. Sabe-se que esses tratamentos padrão para o câncer afetam negativamente a composição corporal e o apetite ( 25 ).

Estudo de qualidade de vida

Um estudo de qualidade de vida investigou os efeitos de uma dieta cetogênica em 16 pessoas com câncer avançado.

Várias pessoas desistiram do estudo porque não gostavam da dieta ou por motivos pessoais. Duas pessoas morreram cedo.

Dos 16 participantes, 5 permaneceram na dieta cetogênica durante todo o período de estudo de 3 meses. Eles relataram melhora do bem-estar emocional e redução da insônia, sem quaisquer efeitos colaterais negativos causados ​​pela dieta.

Alguns parâmetros, como fadiga e dor, permaneceram os mesmos ou pioraram com o tempo. Como todos os participantes do estudo tinham doença avançada, esse resultado era esperado ( 26 ).

Embora a dieta cetogênica tenha mostrado benefícios para a qualidade de vida, a taxa de adesão relativamente baixa indica que pode ser difícil fazer as pessoas seguirem a dieta.

RESUMO

Alguns pequenos estudos e relatos de casos em humanos sugerem que uma dieta cetogênica pode ajudar a retardar a progressão do câncer. No entanto, muito mais pesquisas são necessárias.

A dieta cetogênica e a prevenção do câncer

Alguns mecanismos sugerem que uma dieta cetogênica pode ajudar a prevenir o desenvolvimento do câncer em primeiro lugar.

Primeiramente, pode reduzir vários dos principais fatores de risco do câncer.

Pode diminuir os níveis de IGF-1

O fator de crescimento semelhante à insulina 1 (IGF-1) é um hormônio importante para o desenvolvimento celular. Também reduz a morte celular programada.

Esse hormônio desempenha um papel no desenvolvimento e progressão do câncer ( 27 ).

A dieta cetogênica reduz os níveis de IGF-1, diminuindo assim os efeitos diretos da insulina sobre o crescimento celular (28Fonte confiável)

Isso pode reduzir o crescimento do tumor e o risco de câncer a longo prazo (29Fonte confiável)

Pode ajudar nos níveis de açúcar no sangue e no controle do diabetes

Outras evidências sugerem que pessoas com níveis elevados de açúcar no sangue e diabetes têm um risco aumentado de desenvolver câncer (30Fonte confiável31Fonte confiável)

A pesquisa mostra que uma dieta cetogênica pode ser muito eficaz na redução dos níveis de açúcar no sangue e no controle do diabetes, pelo menos a curto prazo (32Fonte confiável33 ).

Porém, algumas pessoas podem achar difícil seguir a dieta por um longo período de tempo. Mais estudos sobre a segurança da dieta a longo prazo também são necessários.

Pode diminuir a obesidade

A obesidade também é um fator de risco para o câncer ( 34 ).

Uma vez que uma dieta cetogênica é uma ferramenta poderosa para perder peso , ela também pode ajudar a reduzir o risco de câncer ao combater a obesidade ( 35 ).

RESUMO

A dieta cetogênica reduz os níveis de IGF-1, os níveis de açúcar no sangue e o risco de diabetes e obesidade. Esses fatores podem levar a uma redução do risco de desenvolver câncer em primeiro lugar.

Possíveis desvantagens para pessoas com câncer

É importante notar que nenhum grande grupo de câncer recomenda a dieta cetogênica tanto para a prevenção quanto para o tratamento do câncer, apesar das pesquisas promissoras.

A dieta cetogênica tem seus benefícios, mas também apresenta riscos.

Por exemplo, a dieta é muito rica em gordura. Além disso, muitos alimentos permitidos na dieta, como carne vermelha , demonstraram aumentar o risco de alguns tipos de câncer ( 36 ).

A dieta é muito limitante em termos de alimentos conhecidos por prevenir o câncer , como grãos inteiros, frutas e alguns vegetais.

Também pode ser um desafio para aqueles que estão se submetendo a terapias tradicionais contra o câncer, consumir calorias suficientes durante a dieta. Dietas com baixo teor de carboidratos, como dietas cetogênicas, muitas vezes resultam em perda de peso ( 16 ,37Fonte confiável)

A adesão é insuficiente, o que torna a dieta desafiadora para pessoas com câncer. A natureza restritiva da dieta às vezes pode ser demais para uma pessoa com câncer, especialmente quando a comida pode ser uma fonte de conforto ( 16 , 38 ).

A dieta não é adequada para todos e pode até causar danos. Se você gostaria de explorar a dieta cetogênica, fale primeiro com um médico. Eles podem ajudá-lo a decidir se a dieta é certa para você em primeiro lugar e trabalhar com você ao longo do caminho.

O resultado final

Uma dieta cetogênica oferece muitos benefícios para a saúde .

De acordo com estudos em animais e algumas pesquisas preliminares em humanos, também pode ajudar a tratar ou prevenir o câncer.

No entanto, é importante ter em mente que as pesquisas atuais ainda estão surgindo.

Você nunca deve evitar o tratamento convencional do câncer em favor de um tratamento alternativo como a dieta cetogênica.

Sua melhor aposta ainda é seguir os conselhos de seu oncologista. Os tratamentos médicos convencionais são muito eficazes no tratamento de muitos tipos comuns de câncer.

Dito isso, talvez uma dieta cetogênica possa ser uma boa escolha como terapia adjuvante, ou seja, ela é usada em adição aos tratamentos convencionais.

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